lunes, 29 de agosto de 2016

Namor: El Hombre Sub-Marino

Namor fue el primer superhéroe de Marvel y sigue siendo uno de los más notables, creado por Bill Everett en la nueva linea de cómics creada por el editor de pulps Martin Coodman, con el nombre de Timely Publications. El personaje debutó en Marvel Comics # 1 (octubre 1939), surgido en una época donde los héroes de cómic eran nobles benefactores sin una `personalidad real, el príncipe Namor venia a ser un rebelde con mal humor y peor actitud. Era casi un villano, pero sin embargo llegabas a empatizar con él, ya que luchaba para proteger a su pueblo y su hogar de una civilización agresiva que no respetaba ni a otras culturas ni el equilibrio de la naturaleza. El monstruo del fondo del mar simbolizaba la lucha contra el racismo, la explotación y contaminación de su mundo submarino, convirtiéndose en un moderno antihéroe.
A mediados de los 40 y con la gran guerra finalizada, los superhéroes perdian interés, a los jóvenes les atraían otros géneros como el terror, crimen, vaqueros y románticos que embelesaban a un nuevo y potencial lector de cómics, las chicas. Asi el altivo y enfurecido Principe de Atlantis tras noventa y dos números fue cancelado una década después en junio de 1949.
A mediados de los años 50, Marvel bajo el nombre de Atlas intentó revivir a tres de sus personajes estrella de la Edad de Oro, La Antorcha Humana, El Capitán América y Namor, este último fue dibujado por su creador Bill Everett en abril de 1954, de los tres personajes fue el que más duró, diez números frente a tres de sus rivales, este pequeño éxito fue debido a que el estilo del autor habia evolucionado, combinaba la ilustración clásica con ciertos matices caricaturescos, dotando al personaje de un aspecto más estilizado y elegante, aun asi la serie se canceló.
El estallido de creatividad que desembocó en la moderna Marvel se inició en 1961, donde un torrente de ideas parecia fluir de las páginas, mientras el concepto del superhéroe era renovado y revitalizado, asi surge en ese año The Fantastic Four #1, donde en el número cuatro nuestro colérico héroe fue rescatado como villano por Stan Lee y Jack Kirby, aunque poco a poco fue derivando a un personaje más ambiguo no exento de un código ético y moral. convirtiéndose en un`personaje tan interesante y popular como el cuarteto al que combatía y obteniendo colección en Tales to Astonish donde compartia cabecera con otro ilustre inadaptado, Hulk.
Este volumen de Marvel Edición Limitada recoge toda la etapa del personaje al frente de Tales o Astonish # 70-101 (agosto 65-marzo 1968), aunque el tomo comienza con el enfrentamiento de Daredevil y Namor, en Daredevil # 7 (abril-1965) cómic mítico ya que fue el primero donde el Hombre sin Miedo lució su traje rojo, en esta historia el General de Atlantis y señor de la guerra Krang, convence a Namor para exija su legitimo lugar en la superficie y demanda a la raza humana por privarle de su legado, contratando a Matt Murdock para que pleite en su favor, ante la imposibilidad de lograrlo comienza a destruir la ciudad, tras enfrentarse a Daredevil, descubre que todo es una conspiración por parte de Krang para alejarlo de Atlantis y hacerse con el poder, todo ello contado por Stan Lee y dibujado por el gran Wally Wood.
Esta historia continuaría en Tales to Astonish # 70 donde Krang consigue derrotar a Namor, siendo salvado por Lady Dorma, para volver a recuperar su reino debe conseguir el Tridente de Neptuno, aunque para ello debe pasar por terribles peligros. Esta saga duró hasta el nº 87 y estaba dibujada en su mayoria por Adam Austin nombre que no dirá nada a los aficionados pero era un seudónimo de Gene Colan, que en números posteriores firmaria con su verdadero nombre.
A partir de ahi la parte gráfica corrió a cargo de diversos autores como su creador Bill Everett, el elegante Dan Adkins, Marie Severin y Werner Roth, autores en su conjunto cumplidores y poco más, de los guiones pasó a ocuparse un joven Roy Thomas y un veterano como Archie Goodwin, las historias eran muy simples y repetitivas en su conjunto, Los villanos eran penosos con nombres como Krang, Attuma, Byrrah, El Saqueador o Destino.
En su conjunto se puede decir que el paso del tiempo no ha sido muy benévolo con estas historias. Otra cosa es la que cierra el tomo, la expansión de Marvel propició que varios superhéroes que compartian colección con otros personajes tuvieran sus propios titulos asi surge Namor: The Sub-Mariner # 1 (mayo 1968), esta historia enlazaba con el nº 4 de The Fantastic Four, donde nos explicaban la causa de la amnesia del hombre Submarino, aventura firmada por Roy Thomas y dibujada por el gran John Buscema.
Lo dicho, tomo para disfrutar del arte de Wally Wood, Gene Colan, una breve historia de Kirby y John Buscema, los guionistas de Tales to Astonish no supieron sacar rendimiento al enorme potencial que poseía el personaje.

sábado, 16 de julio de 2016

Estela Plateada: La oscuridad más allá de las estrellas

Novela gráfica publicada en 1996 y cuyos creadores fueron  Ron Marz y Claudio Castellini. Esta publicación es una edición limitada de 1500 ejemplares todas firmadas por el dibujante y que nunca habia sido publicada en nuestro pais.
Esta obra surgió bajo el amparo del editor Tom DeFalco, siendo diseñada para ser publicada a gran tamaño y en blanco y negro, la marcha del editor, unido a la llegada de Bob Harras supuso un cambio drástico en el proyecto, ya que se publicó a color y a tamaño convencional, con lo cual muchas páginas fueron recortadas para adaptarlas a su nuevo tamaño.
Por lo tanto, esta nueva edición respeta el tamaño y B/N original, cosa por la que sus autores llevan tiempo peleando.
Galactus convoca a su antiguo heraldo, para rogarle que le ayude a localizar un cometa que vaga por la galaxia y en cuyo interior existe un gran poder, que sólo el debe poseer, pero hay más fuerzas que desean lo mismo, una de ellas es Thanos, que para lograr lo mismo, contrata a una eficaz mercenaria llamada Cuervo Blanco, durante la persecución del cometa ambos tendrán enfrentamientos con los Kree y los Skrull que también buscan la fuente del poder.
Estela Plateada y Cuervo Blanco son los primeros en llegar al interior del cometa, donde encuentran signos de una antigua civilización y a un viejo guardián, cuya misión desde tiempos inmemoriales es proteger la fuente del poder, que no es otra que un misterioso cristal, el guardián fallece a manos de la mercenaria y el cristal se rompe liberando a una extraña y maligna criatura que amenaza con destruir el universo, ambos combatientes unirán sus fuerzas para salvar sus respectivas vidas.
Marz crea un guión muy simple, sin demasiado riesgo en su desarrollo; pienso que fue creado con un divertimento personal, meter el máximo de contendientes posibles durante la trama y cerrarla de la forma más sencilla, esperaba más del guionista.
Otra cosa es el trabajo de Castellini, autor influenciado por el arte de Neal Adams y sobre todo de John Buscema, este último impresionado por su trabajo en Nathan Never, seria quién mediaría para que pudiera trabajar en Marvel, siendo esta obra su primer trabajo para la editorial.
El dibujo de Castellini es de corte clásico, sólo hay que ver su trabajo en esta serie, Estela es pintado con majestuosidad y belleza, pero sobre todo el autor impresiona por su calidad artistica y por el amor por el detalle. Tal es la fuerza de su trabajo en esta novela gráfica que ganó el prestigioso premio Yellow Kid.
Edición definitiva, realizada a gran tamaño y buen gramaje del papel, donde la resolución gráfica es bastante más interesante que la argumental.

domingo, 3 de julio de 2016

Sagas Marvel: Loki triunfante

Thor, representa el esfuerzo deliberado por parte de la editorial Marvel de transcender a los demás superhéroes, ya que es nada menos que un dios. El guionista Stan Lee colaboró con el dibujante Jack Kirby para dar una nueva interpretación de una antigua leyenda, en un nuevo medio como era el cómic book, pero durante el proceso, el concepto iria paulatinamente tomando un significado diferente al mito original.
Las historias de Thor fueron gradualmente transformadas, para construir una espectacular epopeya que abarcaba infinidad de conceptos, mitología nórdica, drama shakespeariano y maravillosas sagas cósmicas, a las que la fértil imaginación de Kirby ayudó a potenciar visualmente.
La marcha en 1970 de Kirby, debido a desavenencias con Stan Lee, ya que el dibujante estimaba que no recibia el reconocimiento que merecia por su contribución en la editorial, supuso un verdadero quebradero de cabeza para el guionista, necesitaba un dibujante capaz capaz de procesar todos los logros visuales de Kirby,
Habia dos destacados candidatos uno era el innovador e irreverente Neal Adams y el poseedor de un bello trazo clásico, John Buscema, ambos autores poseian un innegable talento, pero Buscema cumplia escrupulosamente con las fechas de entrega y asi se convirtió en el nuevo dibujante de Thor.
En contraposición al dinamismo y colosalismo de Kirby, Buscema proporcionó unas elegantes composiciones de figuras que dotaron de dignidad y firmeza a los personajes, los dioses de Asgard nunca fueron tan altivos ni majestuosos, sin perder nunca las perspectivas dramáticas y la precisión anatómica, que decir de la belleza y sensualidad con que dibuja a las mujeres, Karnilla o Sif fueron retratadas con gran belleza, la elección de Buscema fue un total acierto.
Hoy voy a comentar una saga que sintetiza la gran etapa de Lee y Buscema, me refiero a The Mighty Thor # 190-94 (julio 1971-diciembre 71). Tras el enfrentamiento con Hela, Loki se apodera del todopoderoso anillo de Odin, asi el malvado es ahora el nuevo Señor de Asgard, gracias al poder del anillo crea a Durock, El Demoledor, enviándolo a la Tierra para sembrar caos y destrucción pues sabe que Thor acudirá en su defensa y asi perecerá a manos del monstruoso ser.
Sin embargo, los Planes del villano van más lejos ya que pretende contraer matrimonio con Lady Sif, Thor tendrá que derrotar a Durock y encaminar sus pasos a la ciudad dorada para impedir la boda, mientras Odin duerme su sueño y no puede ayudar a su hijo, pero sin embargo cuenta con la ayuda de Balder, que convoca a Silver Surfer para que ayude a su amigo.
Esta historia contó con guiones de Lee y Gerry Conway, este último se haria el guionista titular de la serie, haciendo un brillante trabajo al frente de la misma.
La etapa de Lee y Buscema al frente del Dios del Trueno, está considerada como una de las más aclamadas del personaje a lo largo de su historia, eso quiere decir mucho del trabajo de sus autores,

Hombre-Cosa: El monstruo del pantano

La Cosa del Pantano surgió en Savage Tales # 1 (mayo  1971), esta era una serie en blanco y negro con formato de revista, al estilo de la producida por el inconformista editor James Warren y su revista de terror Creepy, gracias a los cambios en la industria respecto al Comics Code esta serie estaba pensada para llegar a un público más adulto y exigente, fue una revista experimental a mayor precio que el comic book convencional y que no llegó a cuajar, ya que su segundo número saldría dos años después.
El plato fuerte de este primer número fue una excelente aventura de Conan, realizada por Roy Thomas y Barry Smith, también se presentaba a un personaje de terror llamado Hombre-Cosa (Man-Thing), que casualmente apareció sólo unas semanas antes que otro monstruo similar publicado por la editorial DC, La Cosa del Pantano (Swamp Thing), este último tenia guiones de Len Wein mientras la de Marvel estaba escrito por Gerry Conway, con el tiempo ambos guionistas crearían algunos de los personajes Marvel de mayor éxito.
En apenas diez páginas Conway junto al dibujante Gray Morrow nos presentaban a un joven cientifico, Ted Sallis que logra un suero capaz de convertir a un hombre en un supersoldado, pero es traicionado por la mujer que ama, aún asi pudo escapar y antes de que el vial cayera en manos de sus perseguidores, se lo inyecta a si mismo, pero no puede evitar la tragedia y su coche cae al fondo del pantano, donde la mezcla del producto quimico muy inestable y las aguas ponzoñosas, le convierten en un horrible ser, con una fuerza sobrehumana y el poder de quemar con su contacto a aquellos que le temen. Pese a ser una historia muy breve, estaba bien desarrollada y el trabajo de Morrow era muy bueno, con lo que el monstruo se paseó por otras colecciones.
Lo volveriamos a ver en Astonishing Tales #12-13 (junio-agosto 72) donde Ka-Zar y su inseparable Zabu es llamado por un grupo de cientificos del gobierno para descubrir el paradero de Ted Sallis, por supuesto desconocen que es el Hombre Cosa, aunque también intentan descubrir su paradero agentes de I.M.A , tanto la historia como el dibujo son una autentica gozada y es que no podia ser menos ya que estaba firmada por Roy Thomas y dibujada por John Buscema acompañado en ciertos pasajes por Neal Adams.
De ahi pasó a la revista génerica de terror Adventure Into Fear # 10-19 (octubre-diciembre 72-73), esta etapa en su mayor parte estaba guionizada por Steve Gerber y dibujada por Val Mayerik, en la serie se fomentó que el pantano era una encrucijada de realidades, asi el personaje se enfrenta a demonios, sectas y viaja a extrañas dimensiones, donde no faltaban bellas damas ni guerreros a lo Conan. Eran historias muy sosas y muy poco originales, de hecho Gerber en una de ellas y sin ningún rubor nos cuenta la historia de la llegada de Superman, una copia descarada del origen del Hombre de Acero que da muestra de falta de ideas del guionista y el trabajo gráfico de Mayerik tampoco ayuda mucho a que la cosa mejore, aunque se produjo un afortunado debut ya que por sus páginas se paseó un ave fumadora de puros y que tiempo después llevaría a Gerber a la gloria, nos referimos al pato Howard.
Pese a todo el monstruo tuvo sus seguidores y pasó a tener colección propia Man-Thing # 1(enero 1974) también de la mano de Gerber, contó en sus primeros números con el dibujo de Mayerik  y en los posteriores de Mike Ploog, en el primer número el guionista cierra el arco argumental de la etapa anterior y en los próximos números desarrolla interesantes historias como El Exterminador de Tontos, pese a que su titulo pueda parecer una chorrada, era una interesante critica al fanatismo religioso o la historia del payaso perdedor que se quita la vida en el pantano, sin olvidarnos del Hombre Cosa enfrentado a los guardianes de la fuente de la eterna juventud, las dos últimas estaban dibujadas por Ploog, autor que recuerda sobremanera a Will Eisner, tanto por la planificación de página como por la expresividad y viveza que otorga a los rostros de los personajes, logrando un resultado magnifico.
Obra irregular, a ratos fallida y en otros muy estimulante, el Hombre Cosa fue un intento de Marvel de diversificar sus propuestas con diferentes géneros, el terror fue uno aunque a decir verdad la criatura no daba miedo si no lástima.

domingo, 12 de junio de 2016

Fatale: Maldice al Demonio

Tomo que recoge los números 20-24 de la serie y que ponen fin a la misma, Fatale surgió en el 2002 bajo el paraguas de la editorial Image y sus creadores son uno de los equipos creativos más en forma del medio, Ed Brubaker y Sean Phillips, juntos han realizado series tan notables como Sleeper, Incógnito o Criminal.
Fatale es un intenso relato donde se explora el mito de la mujer fatal, el género negro y el terror, cuya protagonista es la misteriosa e inmortal Josephine, una mujer con el poder de dominar y arrastrar a los hombres a su perdición, esta maldición la persigue eternamente, pero no es lo único que la acecha, también lo hace un culto satánico adorador de crueles y oscuros dioses, liderado con mano firme por El Obispo.
En estos números "Jo" se cansa de huir, quiere escapar a su destino, tomar de una vez por todas el control de su vida y para ello debe derrotar al Obispo, contará con la ayuda de Nicolas Lash y de Otto un anciano erudito en artes arcanas y misticas.
Brubaker logra desarrollar una saga que seria digna heredera de un relato de Poe o Lovecraf, con un estimable personaje femenino 
poco convencional, con múltiples aristas ya que funciona como una heroina, villana, monstruo o victima. Serie muy adulta, sangrienta y de alto contenido sexual, consiguiendo una obra interesante y por momentos apasionante, que engancha al lector desde la primer viñeta.
 Aunque tras leer su final creo que quizás el guionista podria haber hecho más, no es que moleste su conclusión, tras su lectura te queda un buen sabor, es que me da la sensación de que falta algo para cerrar la serie de una forma más brillante.
La parte gráfica corresponde a Sean Phillips, autor que con su fluido y vigoroso trazo consigue transportarnos a inquietantes y sombrias atmósferas, es todo un maestro en el arte de los claro oscuros, gracias a su trabajo la serie logra más empaque.
Otra creación que raya a un gran nivel y ya son unas cuantas, ambos autores demuestran una esplendida madurez, no importa el género al que se dediquen, la unión de ambos es sinónimo de calidad.

domingo, 15 de mayo de 2016

Starlight: El regreso de Duke McQueen

Uno de los mejores guionistas del medio, Mark Millar (Ultimates, Kick-Ass) se une a uno de los dibujantes más interesantes de los últimos tiempos, Goran Parlov (MAX: Punisher, MAX: Furia) para crear una bonita y emotiva historia de aventuras espaciales.
Duke McQueen es un sexagenario, al que la muerte de su mujer sume en un estado de tristeza, sus hijos tampoco le ayudan mucho a superar este vacio existencial, ya que le ven como una carga, asi solo le quedan los recuerdos de lo ocurrido cuatro décadas atrás, cuando siendo un piloto de pruebas su avión atraviesa una barrera dimensional y aterriza en Tántalus, un planeta al que libra de un cruel tirano, logrando convertirse en un héroe para el pueblo.
Sin embargo, de regreso a su mundo, se encuentra que nadie le cree, convirtiéndose en el hazmerreir de la prensa, este hecho le supone un gran pesar, que supera con el amor incondicional de su mujer. Este anciano lleva una vida apacible y solitaria, pero todo cambia cuando una nave espacial pilotada por un niño aterriza en su jardin para pedirle ayuda, ya que Tántalus está en grave peligro, una nueva y emocionante aventura le espera.
Millar crea un hermoso homenaje al Flash Gordon de Alex Raymon, la historia que nos cuenta es sencilla y ya ha sido contada infinidad de veces, por lo tanto corria el peligro de caer en lo reiterativo y monótono, pero el guionista tiene algunos trucos en la chistera que logran que la obra despegue, el primero es sin duda su falta de pretensiones, ya que es una historia de aventuras ligera de corte clásico, donde los villanos son muy malos y el héroe es arrojado y valiente, esta obra está creada para entretener por encima de todo.
El segundo es que está bien estructurada, tiene la parte justa de drama, humor y épica, tercero es que al lector le es muy fácil empatizar con el personaje un viejo y olvidado héroe, convertido en un hombre corriente y el último (quizás el mejor) contar con Parlov en la parte gráfica.
Parlov, autor de trazo sencillo y detallista, hace un despliegue de medios asombroso, atreviéndose a referenciar a un gigante del cómic como es Moebius y lo consigue con una nota alta.
Obra muy entretenida y recomendable, de las que se leen de un tirón y al finalizar el lector queda con ganas de más aventuras de ese gran personaje que es Duke McQueen.

Capitán América: Blanco

Jeph Loeb y Tim Sale forman uno de los equipos creativos mas interesantes y originales del género superheroico, se empeñaron tanto en Marvel como en DC en contarnos el origen de algunos de los personajes más emblemáticos de ambas editoriales, así surgieron  títulos como Batman: El largo Halloween y su continuación Victoria Oscura, sin olvidarnos de Superman: Para todas las estaciones.
En Marvel lo han hecho con el curioso procedimiento de aplicar un color a un determinado personaje, Daredevil: Amarillo, Spiderman: Azul y Hulk: Gris y por último Capitán América; Blanco.
Esta última obra se vendió como una serie limitada en 2008, e incluso llegó a salir un número cero, lo cual creó grandes expectativas, pero inexplicablemente el proyecto se paralizó, muchos aficionados temieron que jamás vería la luz, pero se reanudó, siendo publicada en el 2015.
La historia está/ ambientada en La II Segunda Guerra Mundial, donde el Capitán América junto a su pupilo Bucky deben cumplir una misión en el París ocupado por los nazis, cuyo líder no es otro que Cráneo Rojo, pero no están solos cuentan con estimable ayuda del duro Sgt. Furia y sus Comandos Aulladores, asi juntos deben derrotar al villano e intentar salir ilesos de la misión.
Loeb otorga al personaje un toque de inocencia acorde con los tiempos en los que transcurre la acción, la historia que nos cuenta es sencilla, pero que esa simpleza argumental no engañe al lector, la serie tiene empaque y es entretenida, habla de valores tan universales como la camaradería, la amistad y del sentimiento de culpa al perder un compañero, ya que llevar a la guerra a un niño y verlo morir es dificilmente aceptable.
El Capi debe purgar su conciencia y lo hace recordando los buenos tiempos que pasó junto a su compañero, dias de batalles sin fin, de actos heroicos y al final el tremendo vacío que produce su pérdida, con el tiempo esta herida puede llegar a curarse.
El trabajo de Sale te deja sin aliento, es abrumador, logra potentes viñetas a página doble, todo ello acompañado de un frenético ritmo, logrando transportarnos fácilmente al espiritu de la contienda, eso sin olvidarnos del homenaje realizado en estas páginas a dos de sus dibujantes favoritos, Jim Steranko y Jack Kirby, mención aparte reseñar el espléndido uso del color por parte de Dave Stewart.
No es el mejor trabajo realizado por los autores para Marvel, para mi ese recae por méritos propios en Daredevil: Amarillo, pero es muy entretenido, estando muy por encima de la media, se nota que está realizado con enorme cariño por sus creadores y eso se refleja en toda la obra. Se recomienda su lectura.