miércoles, 16 de agosto de 2017

Shang-Chi: Juegos de engaño y muerte

Segundo tomo de Marvel Edición Limitada que se adentra en la imprescindible etapa de Doug Moench y Paul Gulacy, estos números suponen un cambio conceptual del personaje, que sirvieron para dar un novedoso enfoque a la serie.
Moench apostó por dar un nuevo enfoque a Shang-Chi, hasta ahora el personaje era un hombre enfrentado a su padre, el malvado Fu Manchu y sus hordas de asesinos Si-Fan, todo esto cambió, ya que el personaje se unió al MI-6, derivando la serie a unas elaboradas historias de espionaje al estilo de las películas de James Bond. Creó unos sofisticados villanos como Carlton Velcro y su guardaespaldas Puños de Navaja o Mordillo y su isla de diabólica fantasía, sin olvidarnos del maestro de las artes marciales Shen Kuei apodado el gato, u Onda de Choque y su poderoso exoesqueleto eléctrico.
Es cierto que los villanos tenían empaque, pero donde más se potenció el argumento fue sin duda en las relaciones personales de los distintos personajes que pueblan la serie y más con la aparición de la bella Leiko Wu, antaño pareja de Clive Reston y ahora enamorada de Shang-Chi, entre ambos hombres surge la disputa por conseguir a la chica, pero entre ellos no hay rencor, esta relación a tres es uno de los puntos fuertes de la historia, por la delicadeza con la que Moench retrata a los personajes y sus emociones.
También surge un nuevo personaje, el atormentado James Larner, cuya vida se vio potenciada en la hora de su muerte, ya que demostró ser un auténtico héroe. Otro punto a considerar es Sir Nayland Smith, aquí ya no es retratado como un el líder altruista y benefactor, si no como un personaje obsesionado con dar muerte a Fu Manchu, eso es lo único que da sentido a su vida, aparte juega con los ideales de Shang-Chi, ese es otro factor a considerar ya que el joven se da cuenta de que Smith le utiliza para sus juegos de espías, sintiéndose manipulado con lo que ira perdiendo paulatinamente parte de su inocencia y de su enfoque pacifista del mundo que le rodea. Es muy significativo el final del tomo en el cual Smith se queda solo, incluso el siempre leal Black Jack Tarr le abandona.
Hasta ahora se ha comentado las bonanzas de la parte argumental que no son pocas, ahora pasamos a las gráficas ya que Gulacy crea un trabajo soberbio, desde su rompedor diseño de página, pasando por una visión muy dinámica y cinematográfica de la acción, a lo que ayuda que el dibujante dote a los personajes principales de la serie con los rostros de actores clásicos de Hollywood, asi vemos desfilar a Marlon Brando, Marlene Dietrich, David Niven, Sean Connery etc...
Por el medio del tomo, está el Master of Kung Fu Annual # 1 (1976), donde el bueno de Shang-Chi comparte protagonismo con otro maestro de las artes marciales Puño de Hierro, pese a contar con guión de Moench, la historia es totalmente anodina y decepcionante, tampoco ayuda mucho el arte Keith Pollard, que firma un trabajo rutinario, muy alejado de las maravillas que dejó para la serie de Thor.
Sin embargo, lo mejor de Master of Kung Fu, era la serie regular, donde tanto Moench como Gulacy dieron lo mejor de si mismos para lograr uno de los mejores cómics de los 70 y una obra maestra imperecedera.

Claremont y Bolton en Epic Comics

A principios de los 80 Chris Claremon y John Bolton crearon dos espléndidas obras de fantasía heroica y lo hicieron bajo el sello Epic Illustrated, publicación donde los autores eran dueños de sus creaciones. Este nuevo enfoque atrajo a prestigiosos autores, que desarrollaron con total libertad sagas de ciencia ficción y fantasia para adultos, donde destacan por méritos propios las de los autores mencionados al principio.

MARADA: LA MUJER LOBO.

La guerrera de cabellos plateados apareció por primera vez en Epic Illustrated # 10 (febrero de 1982), en principio la historia fue creada para Red Sonja e iba a ser publicada en Bizarre Adventures, pero no pudo ser debido a la película, por aquel entonces en fase de producción de Red Sonja, protagonizada por Brigitte Nelson.
Asi surge Marada, su madre era la primogénita del César y de un príncipe de una lejana tierra que será esclavizado y ejecutado por Roma. Horrorizada por le terrible muerte de su marido, la madre se lleva a la niña, la cual será criada como una guerrera, con el paso del tiempo será temida y respetada en todos los confines del imperio.
Pero algo le pasa a la joven, ha perdido su ferocidad, su voluntad ha sido sometida por crueles demonios, pero con la ayuda de Arianrhod una niña con poderes místicos y arcanos, intentará hacer frente a su miedos internos para recuperar su valor. 
Claremont crea un  maravilloso personaje femenino, de apariencia fuerte pero que emana una gran delicadeza interior, la historia contiene todos los elementos genéricos de la fantasia heroica, brujos adoradores de cultos diabólicos y ancestrales, demonios crueles y una mujer luchando contra ellos acompañada solamente de su espada.
El guión es sólido y adulto, pero el dibujo aún es mejor, el encargado del mismo es el ilustrador John Bolton, al que la forma de trabajo en la revista le vino de perlas, ya que no estaba sometido a los molestos plazos de entrega, su lápiz es detallista y meticuloso, de corte clásico que recuerda a autores de la talla de Harold Foster o Alex Raymond, la verdad es que hacia tiempo que no veia algo tan bien dibujado, es una auténtica maravilla, sus personajes femeninos emanan belleza y sus batallas están llenas de fuerza y épica.
Cómic ejemplar, perfecto en su desarrollo argumental y sobresaliente en su apartado gráfico, una auténtica joya.


EL DRAGÓN NEGRO


Serie publicada también el el sello Epic Illustrated en 1985 y que fue desarrollada en 6 números, donde Claremont y Bolton nos cuenta la saga medieval del caballero James Dunreith, exiliado por el difunto rey Enrique II y que vuelve para reclamar sus tierras, pero antes debe cumplir una misión encomendada por la reina Leonor de Aquitania, ya que esta cree que el antiguo amigo del caballero, Edmund DeValere está tramando una conspiración y que para ello usa magia negra.
James encaminará sus pasos al condado de Glenowyn, hogar del supuesto conspirador, por el camino se encontrará con Brian Griffon, su viejo escudero y con la hija de Edmund, Elliane, a la cual rescata del ataque de unos bandidos, entre ellos surgirá el amor y también contará con la ayuda de un avezado arquero, Robin Hood.
Pero durante el camino iran descubriendo, que algo oscuro y terrorífico amenaza a Inglaterra, pero en los momentos difíciles al caballero se le aparece un Dragón Negro, que le ayuda a superar sus miedos y recuperarse de sus heridas.
Claremont empieza su obra como una historia de caballeria al uso para ir derivando poco a poco a una historia de terror, aunque hay magia y criaturas míticas como duendes y hadas, la historia es adulta y poco convencional, el único pero es quizás un final un tanto recargado, pero que no empaña el resultado final, de una obra muy por encima de la media. Bolton vuelve a hacer una demostración de su inmenso talento, logrando otro trabajo excepcional.
Con estas dos obras Claremont demostró, que era más que un simple guionista de superhéroes, capaz de desarrollar obras de calado en un género, como la espada y brujeria, mientras que Bolton fue más allá de la simple ilustración, en definitiva dos obras maestras, incontestables.

lunes, 26 de junio de 2017

Shang-Chi: Maestro del Kung-Fu

Tomo de Marvel Edición Especial que recoge  los primeros números de una de las series más aclamadas de Marvel, Shang-Chi: Master of Kung Fu. Los años 70 fueron sin duda la década de esplendor de las artes marciales, auspiciado tanto por el éxito de le serie de televisión Kung-Fu, producida en 1972 por la cadena ABC, como por los films protagonizados por el mítico Bruce Lee, llevando el género a altas cotas de popularidad.
Marvel no fue ajena a este emergente fenómeno, lanzándose presurosa a la creación de personajes e historias basadas en el Kung-Fu, demostrando estar al tanto de la realidad social, diversificando el gusto de los lectores hacia nuevos y atrayentes contenidos.
Shang-Chi es uno de los personajes más emblemáticos del Universo Marvel, no es un superhéroe al uso, si no un maestro en todo tipo de artes marciales. Fue creado por el guionista Steve Englehart y el dibujante Jim Starlin, haciendo su debut en Marvel Edition Special #15 (diciembre 1973).
En el año 1972 Marvel adquirió los derechos de Fu-Manchu, el villano oriental creado por el escritor de novelas pulp Arthur Saxfield Ward (1883-1955 más conocido como Sax Rohmer, mientras que también se hacia con los derechos de la exitosa serie de televisión Kung-Fu protagonizada por un jovencisimo David Carradine. Asi que puede asegurarse que el personaje nació de la combinación de la literatura y la televisión.
Asi Shang-Chi fue presentado como el hijo de Fu Manchú, a pesar de ser una creación original, algunos de los personajes de las novelas de Rohmer fueron adaptados al cómic (sobre todo Fu Manchu y Sir Denis Nayland Smith). Como dato curioso, no hay personajes de la serie de televisión Kung-Fu trasladados a la serie.
La serie comenzó con la introducción de Shang-Chi como un hombre criado y educado por su padre Fu Manchu  para ejecutar a sus enemigos y compartir su gloria, cuando conquiste el mundo. Sin embargo, su primera misión, en el que mató a uno de los viejos enemigos de su padre, el Dr. Petrie, terminó con Shang- Chi descubriendo la verdadera naturaleza de Fu Manchu. Desilusionado, Shang-Chi juró eterna oposición a las ambiciones de su padre y se enfrentó a él a las órdenes de Nayland Smith. 

Los tres primeros números de la serie de Englehart y Starlin son un portento argumental y sobre todo gráfico, ambos autores sentaron las bases del personaje e introdujeron personajes tan interesantes como el villano Medianoche o al forzudo guardaespaldas de Smith, Black Jack Tarr. Tras esta magnifica carta de presentación Starlin, pasó a ser sustituido por un recién llegado a la editorial, Paul Gulacy, autor de un trazo enérgico, con claras influencias de Steranko, aportó a la obra frescura y vitalidad, convirtiéndose en el dibujante referencial de la misma y por esta primera etapa del personaje, pasaron otros muchos como Ron Wilson, Ross Andru, Al Migrom, Keith Pollard y John Buscema, todos buenos profesionales del medio, pero el innovador Gulacy seria el artista más recordado y más aún con la salida de Englehart y la llegada de Doug Moench, la química entre ambos autores convertiría la serie en una obra de culto.

Moench introdujo a personajes tan interesantes como Clive Reston, pariente lejano de Sherlock Holmes e hijo de un agente del MI-6, un agente(OO), con licencia para matar, del que heredaría su profesión. E introduce a otro personaje de las novelas de Rohmer, la intrigante hija de Fu-Manchu, Fah Lo Suee, capaz de derrocar a su padre para conseguir su trono y para ello no dudará en asesinar a su hermano y a todo aquel que se cruce en su camino.
Los ingeniosos guiones de Moench y el vigoroso dibujo de Gulacy, convirtieron a Shang-Chi en una obra de culto, este primer volumen es muy bueno, pero el próximo es de compra obligatoria ya que recoge lo mejor del trabajo de ambos autores y eso significa un joya incontestable del cómic.

Superman: Los Hombres del Mañana

Esta mini saga fue desarrollada en Superman# 32-39 y sus creadores son Geoff Johns y John Romita JR. Ambos autores gozan de un estatus de estrellas en el medio, cosa lógica por otra parte viendo la prolifica y brillante carrera de ambos, 
Johns ha revitalizado a los personajes más emblemáticos de la editorial DC, Linterna Verde, Flash etc... e incluso a Superman, donde junto al dibujante Gary Frank realizó una gran etapa del personaje, asi que por lo tanto la esencia del Hombre de Acero no le es ajena. 
John Romita tiene una sólida carrera en Marvel desde la década de los 70, asi que cuando DC anunció su fichaje en el 2014 fue toda una sorpresa, este trabajo es el primero que realiza para la editorial y por lo tanto es la primara vez que se acerca al mundo de Superman.
Johns comienza la historia con un punto de nostalgia y un homenaje a la llegada de Kal-El a la Tierra, ya que unos cientificos humanos, creyendo la destrucción de nuestro mundo, mandan a su único hijo a la Cuarta Dimensión, durante el trayecto el bebe absorbe gran cantidad de energia que le concede grandes poderes.

Este niño, Ulises regresa a la Tierra como adulto, mundo al que creia destruido, al igual que Clark Kent se siente aislado y cree encontrar un alma gemela en Superman, este le ayuda a reencontrarse con sus padres. Pero viendo el camino de autodestrucción de nuestro mundo Ulises decide salvar a seis millones de personas, embarcarlas en un gran arca espacial y enviarlas a su dimensión natal con el fin de salvar a la humanidad de un futuro incierto. Pero las cosas no son como aparentan ser y el conflicto entre los dos superhombres no a hecho más que empezar.
Johns crea una historia solvente y entretenida, que navega a medio camino entre la ciencia ficción y el género superheroico, aparte sabe mostrarnos la fe ciega de Superman en la humanidad, presentándolo como un símbolo de paz y esperanza. También hace un sólido trabajo con dos secundarios de lujo como son Perry White y Jimmy Olsen, mientras que a Lois Lane en esta aventura le corresponde un rol menor.
La obra termina con Superman perdiendo sus poderes de forma temporal durante un dia, pero sin ningún superpoder demuestra que no le falta valor y es capaz de arriesgar su vida para salvar la de otro.
Pese a ser la primera vez que dibuja al personaje Romita Jr, hace un trabajo digno no echa toda la carne en el asador, tal vez por falta de motivación o simplemente por que pasan los años, pese a ello su trazo tiene elegancia y aún conserva una narrativa ágil y dinámica que ayuda a potenciar la historia. 
Superman: Los Hombres del Mañana, es una mirada moderna al mundo del Hombre de Acero sin perder parte de su esencia clásica, una historia creada sin más propósito que entretener y pasar un buen rato de lectura.

martes, 6 de junio de 2017

Dreadstar: la Odisea de la Metamorfosis

Epic Iluustrated fue una revista de cómics editada por la editorial Marvel, de publicación bimestral cuya duración fue de 34 números desde la primavera de 1980 hasta el invierno de 1986, con papel satinado y de buen granaje. Epic Illustred era sin duda la publicación mas lujosa producida por Marvel hasta esa fecha, su precio era de dos dólares, en una época en que los cómics ordinarios costaban quince centavos.
Representaba un intento de llegar a un público adulto y fue tomado más en serio que las desafortunadas series en blanco y negro de años atrás, siendo anunciada como "ciencia ficción y fantasia para adultos".
La dirección de la revista corrió a cargo de Archie Goodwin, antiguo Director Editorial de Marvel. Su profesionalidad y su compenetración con los autores hicieron de la revista, una de las más innovadoras y sorprendentes de la época.
Epic Illustrated tiene el mérito de ser la primera publicación Marvel, en que tuvieron que comprar los derechos de edición, esto significaba que los autores tenian el derecho de propiedad de sus creaciones. Este nuevo enfoque atrajo a profesionales como Jim Starlin, que ya habia trabajado en Marvel en los años setenta y lo hizo presentando a un nuevo personaje Dreadstar, en la obra conocida como, La Odisea de la Metamorfosis. Publicada en los números 1 a 9, más dos novelas gráficas: El Precio y Dreadstar, más su conclusión en Epic Illustrated 12.
Una raza invasora los Zygotheanos están dominando toda la galaxia, solo un planeta tiene el poder suficiente para detenerlos, Orsirios. Pero al final también está destinado a sucumbir, antes de que toda
la vida en el planeta perezca le es entregado al único superviviente Lord Aknaton, un arma que puede destruir a todos los enemigos, "El Cuerno Infinito" pero no tiene el poder para tocarlo, asi que debe de buscar en la galaxia tres almas de gran poder místico, así como la ayuda de un guerrero como Dreadstar, cuyo rostro es casualmente o no tan casual parecido al del propio Starlin, el personaje es portador de una poderosa espada y posee un fuerza muy superior a la media humana. El precio de la destrucción del enemigo es demasiado alta, ya que debe perecer toda la Via Lactea.
En estos números el principal protagonista es Aknaton, ya que es el personaje sobre el que se teje la historia, aunque paulatinamente Dreadstar va cogiendo protagonismo y más cuando al final es el único superviviente de la muerte de los millares de mundos que pueblan la Via Lactea, motivo este que le supone un gran dolor emocional.
En los siguientes números el autor, da un interesante giro a la historia, ya que el protagonista debe volver a enfrentarse a dos fuerzas galacticas La Monarquia y La Instrumentalidad, esta última una poderosa orden religiosa, este argumento recuerda y mucho a La Gueera de las Galaxias y sus dos bandos en constante combate El Imperio y Los Rebeldes. Pero en su desigual lucha contra los dos grandes imperios galácticos contara con la ayuda de Syzgy Darlock, un poderoso mago y Oedi un humanoide con forma de gato.
En esta saga Starlin explora los caminos recurrentes en sus obras, su gusto por la ciencia ficción y grandes sagas cósmicas, todo ello sazonado con una gran carga filosófica y mística, el dibujo tanto en su parte en blanco y negro como a color es excepcional, aunque no todo el argumento es igual de potente, hay partes muy buenas y otras que no brillan tanto, lo que hacen de esta obra una pieza muy irregular, en su conjunto es una saga muy disfrutable pero no llega al calificativo de obra maestra, aún asi vale la pena leerla.

viernes, 14 de abril de 2017

Wonder Woman: Segunda Génesis

Durante una década John Byrne desarrolló para Marvel un buen número de cómics que a dia de hoy tienen el estatus de miticos, basta acordarse de series como Iron Fist, X-Men, Captain America o creaciones donde hizo de autor completo, demostrando no ser sólo un grandisimo dibujante si no también un excelente guionista The Fantastic Four o Alpha Fligth o Hulka, durante 1975-85 fue sin duda uno de lo autores más creativos de la editorial y todo un referente para los nuevos dibujantes que se acercaban al medio.
Lo malo eran las continuas injerencias del editor jefe Jim Shooter, cansado de tanta intromisión decide dejar Marvel y se embarca en DC, no solo Byrne abandonó la compañia si no muchos autores tuvieron que hacerlo, eso dice mucho del carácter de Shooter.
Tras Crisis on Infinite Earths, el personaje de Superman necesitaba un nuevo enfoque, Byrne lo consiguió con la miniserie The Man of Steel (1986) donde humanizó al personaje haciéndolo más creible para una nueva generación de lectores, esta obra se convirtió en todo un éxito, llegando a convertise en una serie regular The Adventures of Superman donde ejerció de guonista y dibujante.
Y asi llegamos a 1995 donde se le ofreció la posibilidad de trabajar con un personaje tan emblemático como Wonder Womam, dándole total libertad para desarrollar el personaje, cosa que haria durante tres años.
El primer cambio de Byrne  es estético, ya que su representación de la amazona es una figura alta y estilizada, anteriormente vivia en Boston ahora reside en la ficticia Gateway City. En el primer arco argumental, el autor tira de Kirby y los Nuevos Dioses, Diana descubre un secreto por parte de Metrón que implica a los dioses griegos, mientras debe enfrentarse a Darkseid y la destrucción por parte del villano de Themyscira. continuara con un enfrentamiento con Morgana Le Fay y su ansia de capturar a Wonder Woman para derrotar a la vejez y conseguir la inmortalidad, en esta trama tendrán un papel estelar el demonio Etrigan y el misterioso Fantasma Errante y por último una máquina manejada por la mente de un niño que crea imágenes virtuales, esto implica enfrentamientos con rivales tan temibles como Sinestro o Doomsday, aunque para derrotarlos contará con la ayuda de un nuevo héroe que se hace llamar Campeón y la jovencita y dinámica Cassie Sandsmark, que con el paso del tiempo llegaria a convertise en la nueva Wonder Girl.
El dibujo de Byrne es correcto,sin grandes alardes a veces logra viñetas impactantes y otras muy sobrias dándole a la serie un aspecto muy irregular, con ello lo peor no es el dibujo, si no la parte argumental, las historias son muy simples y lineales, el autor no arriesga nada consiguiendo una obra totalmente plana, entretiene en algunos momentos y en otros aburre enormemente, los secundarios están bien matizados, pero el tratamiento de los villanos es de opereta.
Obra menor de un Byrne que empezaba a dejar atrás sus años de gloria y que no logró transmitir la grandeza del personaje.

Tex: El Hombre de Atlanta

Nuevo volumen de uno de los personajes más populares del cómic italiano,Tex Willer. Fue creado en 1948 por Gian Luigi Bonelli y el dibujante Galep, así  que lleva publicándose más de cincuenta años, contando con una masa fiel de seguidores no sólo en Italia, si no prácticamente en toda Europa y en un sitio tan lejano como Brasil donde el personaje levanta pasiones.
Este cómic pertenece a un número especial llamados "Texone", estos eran de cadencia anual, siendo más amplios de contenido, estando dibujados por grandes profesionales del medio; como ejemplo Joe Kubert, Victor de la Fuente, Goran Parlov, etc.
El Hombre de Atlanta fue creado en 1996 y los encargados de su desarrollo fueron Claudio Nizzi y Jordi Bernet, autores de sobrada valia que completan un cómic ejemplar, donde tanto la parte argumental como la gráfica brillan a gran altura.
Tex, recibe un mensaje de ayuda de un antiguo oficial sudista, Johnny Butler, nuestro héroe no puede ignorar la llamada de este, ya que le salvó la vida durante la Guerra Civil y tiene que pagar su deuda. Para ello tiene que ayudar a sacar de la cárcel a un criminal de guerra, el coronel Shelby para que pague por sus crímenes en Atlanta, pero hay un grupo que también quieren que salga de la prisión aunque por otro motivo, ya que por medio hay un tesoro sudista.
Nizzi lleva años escribiendo grandes historias para Tex, en esta obra firma un sólido guión de corte clásico, con amenazadores forajidos, carceleros corruptos y héroes íntegros, donde nada es lo que parece ya que perseguidores y perseguidos cambian constantemente de rol, la historia va paulatinamente en ascenso hasta un final dramático y arrebatador.
El encargado del dibujo no es otro que el mítico Jordi Bernet, creador de series como Torpedo, Historias Negras, Kraken o Clara de Noche etc... el dibujante consigue empatizar con el lector gracias a su destreza a los lápices, su dinamismo y la fuerza que transmiten sus viñetas, con su trazo logra transportarnos sin dificultad a cualquier época o lugar, ya sea la América de 1936 con sus sangrientos gánsters o las praderas sin ley del lejano Oeste, aparte logra que su representación de la figura femenina resulte bella y sensual. 
Nizzi conocedor de la facilidad de Bernett de plasmar tanto erotismo, le crea para estas páginas un personaje femenino hecho a su altura, la bella y rebelde Lola Dixieland, una mujer capaz de robar protagonismo a sus compañeros masculinos.
Obra brillante en todos sus aspectos, desde un ajustado guión hasta el deslumbrante arte de Bernet, sin olvidarnos de una cuidada edición en tapa dura y a color, aunque yo prefiero el blanco y negro de su edición original, pero es cuestión de gustos, sólo puedo decir que disfruten de un cómic magnífico.